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ep - 環保新知報你知 | 2020-11-25 | 人氣:54
2018年,垃圾面積就已經超過160萬平方公里,重量更是達到8.7萬公噸,因此又被稱為「海洋垃圾浮島」,整個範圍是美國德州的兩倍大。

塑膠方便好用又廉價,但是用完後,它們去哪了呢?(圖:stux/ Pixabay)

    塑膠被發明後,造價低廉、又可以做成許多生活用品的特性,讓它立刻成為大家的愛用品。可是,這種極難被自然分解的人造產物,為環境帶來很大的負擔。雖然大家會隨手將塑膠品投入回收桶,但實際每年塑膠垃圾僅有不到10%被真正回收,剩下的流入焚化場、掩埋場,或是被隨便棄置於河道、沙灘等地區,最後經由各種途徑流入海中,每年就有440-880萬公噸的海洋塑膠垃圾。

塑膠垃圾入海  海面、海底都有蹤影

大型垃圾除了進入海洋生物的肚子裡,其中一部分正漂浮在海面上,再透過北太平洋環流系統的作用,最後大量聚集至太平洋中間,形成一個巨大的「太平洋垃圾帶」。2018年,這個垃圾面積就已經超過160萬平方公里,重量更是達到8.7萬公噸,因此又被稱為「海洋垃圾浮島」,整個範圍是美國德州的兩倍大!

另外還有躺在海床上的垃圾,被分解成了更小的塑膠粒子,進入食物鏈中。澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)的研究團隊,利用潛水艇機器人潛至水深1655-3000米之間的海床,在澳洲南部380公里處的海底進行探勘,並採集海地的泥土、砂石樣本。他們在其中找到大量的塑膠粒子,每克樣本含有的塑膠微粒從0顆至13.6顆都有。

由於海洋的面積約為3.61億平方公里,經過反推,團隊估計全球海底的塑膠粒子重量約在925-1587萬公噸之間,超過浮在海面上塑膠垃圾的兩倍,海底似乎已經成為了「塑膠槽」。

許多不會沉入海中的塑膠垃圾,最後會被沖上各地的海灘 (圖:Sergei Tokmakov, Pixabay)

塑膠變小進入食物鏈  將會衝擊你我的健康

其實,塑膠垃圾進入海中,一開始可能靠著自身的浮力漂浮於海面。但隨著時間過去,大部分沒有沉下去的,可能會被沖上海灘。而另一些因為被扇貝寄居、重量增加,或是遭受天氣變化和海浪作用,最後會逐漸變成直徑不到5毫米的塑膠粒子,沉入海中。

 研究也發現,不是所有的塑膠垃圾都會沉入海底。相較之下,煙屁股、大型塑膠製品的碎片、瓶蓋盒食物的塑膠包裝紙比較常被沖上海灘,而容易纏在一起的釣魚線、塑膠繩和塑膠袋則容易沉入海中。另外,如果一個區域的海面有塑膠垃圾漂浮的痕跡,海底就有更高的可能性會找到塑膠碎屑,這也引發塑膠垃圾「熱區」(hotspot)的討論。

研究的作者之一Denise Hardesty認為,隨著體積逐漸變小,海流不只會輕易的將這些塑膠粒子運送到其他區域,浮游生物和海床附近的魚也更有可能會誤食。只要這些食物鏈下層的生物被上層的吃掉,塑膠例子始終會回到我們身上。

即使回收再利用、事後清理等方式可以減少小部分的塑膠問題,但科學團隊已觀測到海洋內有越來越多的塑膠粒,就代表我們做得還不夠多,人人的減塑運動需多加把勁呀!

塑膠分解後容易被海洋生物食用,最後這些微粒就進到人體內(圖:joakant/ Pixabay)

參考資料:https://www.delta-foundation.org.tw/blogdetail/3092

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